Архив тегов: интеллект

Ученые вырастили в пробирке мозг

Исследователи из Центра клеточной инженерии университета Тафтса сообщили о создании трехмерной нервной ткани. В ней, как и в настоящем мозге, выделяется белое и серое вещество, она изменяется под влиянием внешних воздействий, и она может сохранять жизнеспособность более двух месяцев.

Первостепенная задача не в том, чтобы научить искусственный мозг думать и принимать решения. Важно иметь нервную ткань, максимально приближенную к настоящему мозгу, чтобы исследовать, как именно она изменяет свою структуру под влиянием внешних воздействий, в частности, присутствия тех или иных химических веществ – это крайне важно для эффективной разработки лекарств. До сих пор исследователи работали с культурами нейронов, выращенными на плоскости, в чашках Петри. Такие культуры не позволяют получить точное представление о работе настоящей нервной ткани, ведь она трехмерна, и, кроме того, подразделяется на зоны серого вещества (те, где находятся тела нервных клеток) и зоны белого вещества (те, где находятся проводящие структуры, покрытые миелиновой оболочкой).

В новом исследовании нервную ткань крысы выращивали на композитном материале: губчатый каркас из белка шелка служил опорой для нервных клеток, а окружающий его коллагеновый гель поддерживал растущие нервные волокна. Варьируя соотношение геля и каркаса, ученым удалось зонировать серое и белое вещество, придав ткани высокое структурное сходство с настоящим мозгом. В экспериментах ученые проследили, как нервная ткань отвечает на механическое повреждение или воздействие лекарства – выяснилось, что примерно так же, как мозг настоящей крысы, с той разницей, что исследовать происходящие процессы удобнее, и при этом не страдает ни одно животное. «Наша система позволяет регистрировать ответ ткани на травматическое повреждение в реальном времени, – поясняет Дэвид Каплан, ведущий автор исследования. – Что еще важнее, вы можете изучать процесс с самого начала и на длительном промежутке времени».

Материал с сайта журнала «Здоровье»: http://zdr.ru/news/uchenye_vyrastili_v_probirke_mozg

Созданы искусственные электронные нервные соединения

Если в результате какого-либо заболевания или травмы повреждаются нервные соединения, передающие сигналы из головного мозга в другие части тела, то эти части просто перестают работать, становятся парализованными. Для того, чтобы восстановить работу парализованных конечностей или других частей тела требуется проведение достаточно сложных нейрохирургических операций, в ходе которых поврежденные нервные ткани восстанавливаются или заменяются другими, неповрежденными тканями. Но в некоторых случаях даже такие операции не позволяют вернуть полного контроля над парализованными частями тела. Такая пугающая действительность стала причиной, по которой команда ученых из США и Японии разработала искусственный электронный заменитель нейронных связей.

Создавая свою технологию, ученые нашли способ с помощью электронного устройства заново соединить мозг и «оторванную» от него часть нервной системы. Только вместо нервных импульсов передача информации от мозга осуществлялась с помощью электрических импульсов. Разработанное электронное устройство было вживлено в мозг и в нервную систему обезьяны, у которой была парализована одна лапа. Нервные импульсы, вырабатываемые головным мозгом животного, были детектированы в области спинного мозга электронным устройством и преобразованы в импульсы электрического тока. Еще одна часть электронной системы выполняла преобразование электрических импульсов назад в нервные импульсы, передавая их в часть нервной системы парализованной области.

Такое искусственное восстановление нервных связей позволило обезьяне снова начать действовать парализованной лапой. Вдохновленные успехом ученые пошли дальше, они реализовали передачу обратных сигналов, сигналов от нервной системы парализованной лапы назад в головной мозг, используя в качестве посредника спинной мозг животного. Такая обратная связь усилила контроль животного над парализованной конечностью, позволила ему получать ощущения и действовать своей лапой более уверенно.

Стоит заметить, что успех в лечении частичного паралича обезьяны является огромным шагом вперед в направлении разработки методов лечения паралича и некоторых других видов нервных заболеваний. К сожалению, еще неясно, будет ли работать подобная технология с полностью парализованными животными или людьми, которые были парализованы в результате повреждений позвоночника и спинного мозга. Помимо всего прочего такая технология может стать технологией, с помощью которой люди получат возможность управлять протезами в случае утраты своих конечностей.

Источник: http://www.dailytechinfo.org/medic/4728-iskusstvennye-elektronnye-nervnye-soedineniya-pozvolyayut-vosstanovit-rabotu-paralizovannyh-konechnostey.html

Депрессия — признак старческого слабоумия

Как утверждают исследователи из США, депрессия на старости лет может быть признаком начинающегося слабоумия.

Депрессия у пожилых людей может быть ранним симптомом слабоумия, считают ученые из Медицинского центра Колумбийского университета (Columbia University Medical Center). Когда исследователи оценивали состояние 2 000 пожилых людей, они обнаружили, что депрессия сопровождается снижением памяти и, наряду с нарушениями интеллекта, в 2 раза повышает риск развития старческой деменции.

«В пожилом возрасте часто встречаются вместе жалобы на депрессию и проблемы с памятью. Предполагается, что проблемы с памятью могут быть вызваны депрессией», – рассказали исследователи.

Неврологи считают, что депрессия и потеря памяти у пожилых пациентов слишком часто объединяются один комплекс симптомов вместо того, чтобы оцениваться отдельно. «Депрессия может быть объединена со снижением памяти или же совершенно не связана с нарушениями интеллекта», – объясняют специалисты. «С клинической точки зрения важно это понимать. Если пациент 70–80 лет приходит на прием по поводу депрессии, но не имеет четких причин для депрессии, таких, как потеря супруга или ребенка, можно предположить у него потерю интеллектуальной функции в качестве возможной причины и провести соответствующую диагностику».

Ранее депрессия у стариков считалась фактором риска развития деменции, но никак не симптомом. Это означает, что депрессия у пожилых людей должна быть признана в качестве возможного диагностического критерия. Это предположение было опубликовано в журнале «Архивы неврологии» (Archives of Neurology).